Новый формат ЕВРО — кайф. Будущее точно за ним

Е

ВРО-2020 стал вторым в истории турниром, на который приехали 24 сборные. Впервые он проводится не в одной-двух странах, а сразу в 10. Объясняем, что скоро подобная схема станет неизбежностью.

Когда УЕФА объявил об этих новшествах, их сразу раскритиковали почти все. Аргументы приводились на первый взгляд логичные: упадет качество турнира, исчезнет футбольная атмосфера, чиновники думают только о деньгах. Казалось, ломая традиции, УЕФА пошел против святого.


Не дожидаясь окончания турнира, пора признать: УЕФА все сделал правильно. Расширение сетки и географии только добавило шарма, интриги и помогло выжить в кризисный год. Со временем к этой схеме придут ФИФА, МОК и, возможно, чуть менее статусные федерации.


Но обо всем по порядку.


Главный аргумент, который звучал еще перед ЕВРО-2016 — увеличение числа участников с 16 до 24 приведет к тому, что чемпионат Европы перестанет быть элитным турниром: какая это элита, если на него попадает каждая вторая страна континента?


Спорить действительно трудно. Просто представьте, что на групповом этапе Лиги чемпионов будут играть не 32, а 64 клуба, в том числе «Сочи», «Левски» и «Динамо» Загреб в одной группе.


Но давайте честно: мы в России, конечно, хотим смотреть суперфутбол, только вряд ли он объединяет страну, как сборная на международном турнире. Мы ведь так любим соревноваться, что товарищескую Лигу наций воспринимаем как нечто суперважное, а после поражения в ней от Сербии 0:5 гоним тренера из команды, будто влетели Украине в решающем матче группы на ЕВРО.

Сборная Португалии против сборной Германии / PHILIPP GUELLAND/POOL/AFP via Getty Images

Зарубы сильных и великих — это мощно, но и рейтинги, и наши эмоции говорят: когда в деле Россия, общее качество турнира нам не особо важно. Главное — чтобы на поле вышли те самые парни в красном. Вероятно, по этому поводу можно написать целое исследование, выясняя, откуда в нас такой азарт — то ли из советского прошлого, то ли из многовекового менталитета, но вывод ясен и без этого: мы хотим участвовать всегда и везде, а не смотреть за праздником со стороны.


Формат с 24 сборными идеально подходит для этой задачи. Россия уже далеко не такая сильная, чтобы занимать первое место в группе или без проблем выигрывать стыки — такой путь выводил на ЕВРО при 16 участниках. При 24 командах все намного либеральнее: протиснуться можно, даже если ты последний в отборочной группе. Лига наций открывает двери всем, спросите у Северной Македонии.

Болельщики Северной Македонии / Tullio Puglia - UEFA/UEFA via Getty Images

Пользуясь прелестями послаблений (хоть и не полностью), мы попали на два последних ЕВРО и довели число последовательных участий до пяти. После четырех из них нам было больно и стыдно, но лучше уж такое — грустное — лето, чем то, когда и вспомнить-то нечего.


В этом месте просится логичный вопрос: «Но ведь уровень турнира действительно упал, потому что на него попадают все подряд?» И с этим вполне можно спорить.


Во-первых, если он и снизился, то почему этого не заметила Россия? Почему при старом формате мы набирали в группе шесть и четыре очка, а при новом — только одно и три? Команда могла стать слабее, но как быть с чемпионатом мира, где сборная вошла в топ-8?


Во-вторых, снижение уровня за счет добавления аутсайдеров точно отразилось бы на лидерах: они сминали бы всех подряд и досрочно занимали первое место. Что происходит на ЕВРО-2020? В половине групп у фаворитов серьезные проблемы после второго тура. На словах Венгрия, Шотландия и Словакия кажутся пассажирами на выставке лучшего футбола Европы. В реальности андердогов больше нет.

Атилла Фиола празднует гол в ворота сборной Франции / Alex Livesey - UEFA/UEFA via Getty Images

Сначала все научились играть в хоккей, теперь пришла очередь футбола. Венгры спокойно сдерживали атаки Мбаппе, Гризманна и Бензема (1:1), словаки грохнули Польшу с Левандовским (2:1), которая потом отняла очки у Испании (1:1), а Шотландия устроила хоть и скучный, но все-таки бой Англии (0:0). И все это — в разгар группового турнира, а не тогда, когда одни уже вышли в плей-офф, а другие пакуют чемоданы.


Они точно все еще статисты, лишние на этом ЕВРО, или заслужили того, чтобы с ними считались?


Даже слабейшая сборная Северной Македонии окончательно развалилась только в третьем матче. До этого она ярко рубилась с Украиной и Австрией и подарила один из самых умилительный сюжетов турнира — гол 37-летнего Горана Пандева, который шел к ЕВРО всю карьеру.

Горан Пандев забивает гол на ЕВРО / Justin Setterfield/Getty Images

Наконец, главный аргумент, почему 24 команды — это круто: шанс выйти из группы есть, даже если ты завалил старт, например, проиграл два первых матча. Или не выиграл вообще ни разу, как Португалия в 2016-м. Еще в 2012-м Роналду с позором поехал бы домой, но благодаря новым правилам стал чемпионом.


Ситуация, в которой оказалась Россия в 2004-м (ноль перспектив после двух туров), спустя 17 лет почти невозможна. Больше никаких проходных третьих матчей, зато борьба до конца — не просто за очки и лучшую разницу, но даже за желтые и красные карточки. При равенстве первых четырех показателей в расчет берут именно очки fair play.


Новый формат — это не только 24 участника, но и расширение географии. Считается, что вместе с этим в городах пропала атмосфера футбольного праздника. И это отчасти правда. В Петербурге турнир не ощущается даже на десятую долю от ЧМ-2018, больше нет огненных фотографий из Рима, Амстердама или Копенгагена.


Только виноват в этом совсем не ЕВРО, а ковид, который ограничил потоки болельщиков и сделал так, что шизить на улице 24/7 без ограничений больше нельзя. Итог: путешествовать за сборной поехали не все, кто хотел, а те, кто получил визу, не заболел и оказался готов к европейским ограничениям. В таких условиях сотни шведов, заполонивших Петербург в париках и юбках, уже большой успех.

Болельщики сборной Швеции на «Санкт-Петербург Арене» / Victor Boyko - UEFA/UEFA via Getty Images

Как мог бы выглядеть ЕВРО без пандемии, показал Будапешт, где внезапно оказалась самая громкая и веселая фан-зона, а стадион заполнили 100% зрителей. Едва ли венгры грустят от того, что турнир проводят по всей Европе. Шансов принять его полностью у них никогда бы не появилось (просто нет инфраструктуры), зато новый формат позволил им бросить все силы на один город и на месяц превратить его в футбольную столицу Европы. То, что похожее не получилось создать в других городах, точно не проблема формата. Ревущие 56 тысяч глоток на «Пушкаш Арене» и счастливые фото из Будапешта это только подтверждают.

Заполненная «Пушкаш Арена» / Nick England - UEFA/UEFA via Getty Images

Дополнительный профит в том, что Венгрия стала частью чемпионата Европы всего за 11 млн евро. Больше город не потратил на турнир ни цента. Расходы Севильи еще меньше — 5,5 млн евро, а Бухарест вообще уложился в 2,8 млн. Сравните с сотнями миллионов, которые тратили Франция, Украина и Польша на прошлые турниры. Это значит, что новый формат — не только про спорт и зрелище, но и про экономию. Важную вещь в период кризиса из-за пандемии.


Тренд последних 15 лет: передовые страны все чаще сторонятся крупных спортивных турниров. Хозяев Олимпиад все чаще выбирают на безальтернативной основе. В футбольные чемпионаты мира вписываются или страны, где очень много нефтедолларов, или сразу компанией, как США, Мексика и Канада, где пройдет ЧМ-2026.


ЕВРО опередил время: не стал дожидаться волны отказов, а сразу раздал матчи всему континенту. Тем самым организовал праздник в 10 странах и за небольшие деньги. Уже известно, что ЕВРО-2024 состоится в Германии, но в 2028-м текущий формат, вероятно, снова вернется. Зачем рушить то, что даже в первый раз не получилось комом?